Michael Tushaus, 5 fois lauréat d'Emmy®, nous emmène dans les coulisses du thriller d'horreur Amazon Prime

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Michael Tushaus est 5 fois DP / Monteur / Réalisateur lauréat d'un Emmy® basé à Las Vegas, et il tourne pour plusieurs types de projets allant des fonctionnalités narratives et documentaires, au contenu de marque et aux publicités, en passant par des clips vidéo, des tournages de produits et plus . Lorsque nous avons entendu Michael parler de son dernier travail publié sur Amazon Prime, nous avons été plus qu'intrigués d'en savoir plus. Sans plus tarder, nous laisserons Michael nous emmener dans les coulisses de ce thriller d'horreur / psychologique dans ses propres mots.

Merci encore de m'avoir invité à revenir (la dernière fois c'était pour mon "Avant que tu partes»Clip pour Rabid Young) pour parler davantage de mon expérience en tant que directeur de la photographie pour notre dernier long métrage, Abigail Haunting, écrit et réalisé par ma collègue Kelly Schwarze, avec le co-scénariste et producteur Charisma Manulat. Étant donné que c'était un film indépendant à très petit budget, j'ai également assumé officieusement le rôle de coloriste.

Cela dit, je ne prends aucun crédit en tant que coloriste certifié, mais en tant que directeur de la photographie, j'ai été très heureux de pouvoir personnellement, sans trop de maux de tête, obtenir le look que je recherchais dans ce film. Voyons en quoi consistait mon processus, ce qui a fonctionné pour moi et ce que je ferais différemment à l'avenir.

Tout d'abord, Abigail Haunting est un thriller d'horreur / psychologique que nous avons récemment publié aux États-Unis en mars 2020, sur Amazon Prime et Tubi, avec plus de distribution à venir de Walmarts sur DVD, une possible sortie de Redbox et plusieurs autres modes de distribution. actuellement au niveau international.

Le film se déroule dans, de tous les lieux, une maison mobile double largeur à l'extérieur de Prescott, en Arizona (bien que filmé ici à Las Vegas, Nevada). Bien que ce soit un endroit improbable pour un film d'horreur, le lieu se prêtait bien aux perspectives très effrayantes d'une femme plus âgée, folle et catatonique, Marge, qui s'occupait autrefois du personnage principal, Katie, qui a maintenant fui chez elle à la recherche de un endroit pour se coucher après un vol avec son petit ami a terriblement mal tourné.

Nous découvrons que Katie n'est pas notre héroïne aux gros seins typique pour laquelle vous seriez automatiquement attachée. En fait, elle est incroyablement imparfaite. Mais, à travers une série d'événements, nous découvrons à quel point son enfance a été gâchée et à quel point sa mère adoptive était vraiment horrible. Mélangez cela avec le fantôme d'un adolescent qui a une vendetta contre Marge et le désir de se connecter avec Katie pour une raison quelconque, nous trouvons une histoire beaucoup plus déchirante et dramatique qu'un film d'horreur typique de type «gotcha» et gadget. C'est une brûlure plus lente et il faut un peu de patience pour s'imprégner de ce thriller psychologique.

Au début de la production, je savais que je voulais obtenir un look unique, mais identifiable, qui légitimerait nos efforts cinématographiques. Il est évidemment difficile pour un cinéaste indépendant de se démarquer, et à moins que vous n'obteniez un look qui convainc le public qu'il est au-dessus de votre film «bon marché» ordinaire, vous le perdez tout de suite. Heureusement, sur la base de notre nombre de téléspectateurs au cours de nos premiers mois sur Amazon Prime, nous avons des preuves concrètes que notre fidélisation des téléspectateurs était extraordinairement élevée.

En fait, le film s'est placé dans le top 20 des films les plus populaires sortis sur Prime Video parmi tous les titres sortis là-bas en juin 2020. C'était tout un exploit pour un film d'horreur à très petit budget sorti directement par ses propres cinéastes. Je crois que l'aspect et la convivialité du film, en plus de l'histoire et des performances, l'ont vraiment convaincu de se démarquer en tant que film légitime. Pourquoi était-ce le cas? Regardons de plus près.

 

Tout d'abord, j'ai tourné ce film avec ma caméra RED DSMC2 Gemini, et pour quelques scènes, j'ai utilisé ma RED Raven comme une caméra B. J'ai également utilisé mes zooms Sigma Cine, 18-35 mm et 50-100 mm, pour 95% des prises de vue. J'ai également utilisé mon MoVi Pro Gimbal avec Ready Rig pour réaliser tous les clichés steadicam. En ce qui concerne l'éclairage, j'ai incorporé tous les éclairages à LED, à haut CRI, pour obtenir un joli look doux partout. Pour quelques scènes, j'ai pu utiliser le mode ISO basse lumière sur le Gemini pour vraiment plonger dans les scènes sombres et sombres et minimiser l'éclairage pour aider à garder les scènes sombres et inquiétantes.

Parce que nous savions que nous livrerions au format grand écran 2,35: 1, j'ai également réglé l'appareil photo sur 2,35: 1 et je ne me suis pas permis de capturer dans un format d'écran plus complet. Je pense que, même si cela m'a donné moins de flexibilité en poste, cet état d'esprit m'a vraiment forcé à m'assurer que ce que j'ai obtenu à huis clos était plus proche du produit final. Gardez à l'esprit que cela a été le cas pendant des décennies pour les cinéastes qui ont capturé leurs films sur film, et qu'ils ne comptaient pas sur le fait de pouvoir entrer et de devenir fous en post avec leur cadrage et leur recadrage. La plupart du temps, ce qui était capturé sur pellicule était l'image que cela allait être. Je pense que cela m'a rendu beaucoup plus discipliné dans ce que je filmais.

Une fois que nous sommes arrivés à publier, j'ai en fait contourné le travail dans le flux de travail IPP2. Je suis sûr que la plupart des utilisateurs RED seront méprisés par cela, et j'en entendrai probablement parler. Mais j'ai beaucoup expérimenté et j'ai fini par atterrir en travaillant dans la Rec. 2020 / BT. Flux de travail 1886 que je me sentais le mieux traduit lorsque nous prévisualisions des scènes sur un téléviseur 4K / HD standard lisant des fichiers encodés H.264 1080p. Je pense que c'est une étape importante lors de la prévisualisation des scènes et des modifications (après le montage sur un moniteur décent, le mien était sur mon iMac Pro), car en fin de compte, le film sera encodé en h.264, et compressé à 1080p pour être joué à la télévision d'un Joe moyen.

On peut aller acheter un moniteur de visualisation incroyablement grand qui est super précis en couleurs et en ombres - comme les nouveaux moniteurs Apple Pro pour le Mac Pro, mais personne ne va regarder ce film sur l'un de ces moniteurs. Ce sera un téléviseur de quelque part comme Best Buy ou Amazon, et il POURRAIT avoir HDR si vous avez de la chance. J'étais dans l'esprit d'une sortie HD via un support hautement compressé livré sur Prime ou Tubi. Nous avons donc continuellement rendu des fichiers de prévisualisation sur ce support. Cela a également soulevé des indicateurs pour quelques scènes qui avaient des bandes significatives dans la compression, et j'ai trouvé des solutions de contournement pour minimiser le problème.

J'ai utilisé les LUT Lutify.me dans leur Rec standard. 709, et non le format de correction LOG depuis la Rec. 2020 / BT. 1886 était déjà une image standard assez saturée et contrastée. Gardez également à l'esprit que pour ma caméra B, la RED Raven, j'ai conservé ces fichiers dans DragonColor2 / RedGamma4 car ils étaient plus faciles à faire correspondre à la couleur du Gemini que tout autre paramètre que j'ai essayé. J'étais assez content de voir à quel point ils semblaient correspondre.

Maintenant, les LUT que j'ai choisies, après avoir auditionné des dizaines de la bibliothèque Lutify.me, provenaient en fait de la bibliothèque de looks inspirés du film, en particulier les looks Suicide Squad #1 et #3. Après avoir effectué la correction, ce qui en soi a créé un certain look que je voulais obtenir, j'ai vraiment aimé ce que ces LUT ont fait en plus des corrections que j'ai apportées. Et comme je ne suis pas encore un coloriste formé et certifié, j'ai fait quelque chose qui était un peu une triche qui a beaucoup aidé. Pour ceux qui ne sont pas des coloristes de haut niveau, voici un bon conseil:

J'ai étudié un tas d'autres films du genre, et j'ai collecté des captures d'écran en ligne que j'ai vraiment aimées et que j'ai ressenties comme de bonnes inspirations pour le look que je voulais pour chaque scène. Donc, j'ai laissé tomber ces captures d'écran sur des scènes de ma chronologie qui avaient une composition similaire. Par exemple, j'ai trouvé des scènes qui se déroulaient dans un salon, dont l'apparence et la couleur étaient similaires aux scènes que nous avions et qui étaient également classées selon un schéma que j'aimais beaucoup - et c'étaient des scènes de films d'horreur modernes très populaires. Je poserais l'alambic sur la chronologie et le réduirais à 25% en taille. Je pourrais alors comparer directement ce que faisait le film «Hollywood» en couleurs, ombres, tons et ainsi de suite, puis je verrais à quel point je pourrais l'imiter - tout en gardant une idée de ce que je voulais. En bref, j'ai réchauffé un peu les tons moyens, refroidi un peu les reflets et ajusté mes courbes de luminance. Ensuite, j'ai auditionné les LUT qui ont aidé à obtenir le style final de la scène. Cette méthode s'est avérée très efficace pour moi. Cela m'a aidé à avoir une comparaison que je n'aurais jamais envisagée autrement, ou à partir du moins d'une base de référence.

C'est une technique qui, je pense, m'a beaucoup aidé, car elle a renforcé ma confiance dans le look que j'allais comparer à un film qui a été accepté comme un succès au box-office. Puis, une fois que j'ai senti que j'étais dans le stade approximatif du look que je voulais, j'ai continué à modifier mes propres goûts pour le solidifier. J'ai travaillé entièrement dans Final Cut Pro X et j'ai utilisé un mélange d'outils de couleur, y compris le tableau des couleurs, les roues et les courbes. Ensuite, j'ai simplement utilisé l'outil LUT personnalisé pour charger les LUT inspirées de Suicide Squad. Je les ai mélangés à une variété de pourcentages - parfois, la scène semblait meilleure pour avoir la LUT à 100%, tandis que d'autres fois, généralement les scènes les plus sombres, je ne la mélangerais qu'à environ 50%. Cela m'a aidé à maintenir les détails dans l'ombre dans ces scènes plus sombres.

Si je pouvais revenir en arrière et faire plus, j'utiliserais DaVinci Resolve (j'ai noté notre dernier fan film, Wolverine: Lost Chapters in Resolve) et l'intégrerais mieux dans le processus de coloration. Je ne l'ai principalement pas fait parce que notre date de sortie a été repoussée de deux mois à cause de la pandémie, et nous avons décidé de sortir plus tôt pour faire face à la poussée de streaming qu'elle a provoquée. Il fallait donc accélérer le flux de travail. Et je suis heureux que nous ayons fait, car cela a sûrement mieux fonctionné car plus de personnes restent à la maison et ont besoin de plus de contenu à regarder. Et dans l'ensemble, j'ai été très satisfait des résultats finaux. Cela a fonctionné pour ce projet et c'est tout ce qu'il fallait faire.

J'ai noté plusieurs projets avec les LUT de Lutify.me, et je dois dire que ce sont mes favoris absolus. J'obtiens juste une bien meilleure palette cinématographique de ces LUT et elles se traduisent si bien avec les images de la caméra RED, qui sont la plupart de ce que je photographie. Consultez mon site Web à www.digisphereproductions.com ou accédez à ma chaîne YouTube, http://www.youtube.com/c/DigisphereProductions, pour en savoir plus sur mon travail, dont une grande partie a été évaluée avec Lutify.me LUT.

Voici un lien vers ma bobine actuelle:

Abigail Haunting sur Prime et Tubi:

https://tubitv.com/movies/538163/abigail_haunting

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